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Histoire et origine de l’Agua de Florida

Florida Water

L’histoire de l’Agua de Florida

Nous avons le meilleur parfum de fleurs, frais et vivifiant comme d’un bouquet fraîchement cueilli. La tête chaude et fiévreuse qui en est baignée devient froide et facile. Les tempes enduites soulagent les maux de tête nerveux. Versé dans l’eau du bain, le corps fatigué et le cerveau surmené en ressort frais et vigoureux. Inhalé du mouchoir, il donne le plaisir le plus exquis, et saupoudré dans la chambre de malade, il apaise et soulage l’invalide agité.

Cette description fleurie, tirée du dos d’une carte commerciale de 1880 pour Murray and Lanman’s Florida Water, détaille la pléthore d’utilisations de leurs offres de produits. Aujourd’hui, leur site affirme que le succès soutenu du produit est dû non seulement à son “délicieux parfum” en tant que parfum mais aussi aux “plus d’une vingtaine d’utilisations qui lui sont attribuées”. Une eau de cologne “américanisée”, l’ingrédient de base de Florida Water est l’alcool, dans lequel les huiles essentielles sont dissoutes. Historiquement, la lavande a toujours été le parfum principal, mais la bergamote, le citron, l’orange et une variété d’autres pourraient tous être ajoutés pour obtenir un parfum particulier.

Introduite pour la première fois en 1808, l’eau de Floride était un produit établi dans les parfumeries américaines dès les années 1830 et était considérée comme un incontournable des pharmacies dans les années 1850. Bien qu’il s’agisse d’un produit générique, il a été caractérisé par la société originale et souvent imitée de Robert J. Murray et David T. Lanman, basée à New York et plus tard dans le New Jersey. Murray et Lanman ont dominé le marché de l’eau de Floride avec leur forme de bouteille d’huile de ricin et leurs étiquettes visuellement attrayantes, créées par le designer français George du Maurier.

Les hommes et les femmes appliquaient de l’eau de Floride sur leur peau et leurs vêtements, la buvaient, la vaporisaient dans l’air pour prévenir l’infection, l’utilisaient comme après-rasage, en remplissaient leur baignoire, etc. Avec tant d’utilisations, Florida Water était un produit indispensable pour toute maison du XIXe siècle. Sa nature multiforme a donné au produit l’adaptabilité nécessaire pour soutenir la demande. Florida Water a puisé dans des traditions séculaires dans lesquelles les spiritueux parfumés manufacturés ne se distinguaient pas des eaux médicinales naturelles. Une légende du XIVe siècle, par exemple, soutenait que l’eau de Hongrie (de qualités similaires) avait restauré la beauté de la reine hongroise.

Le mythe eurasien de la fontaine de jouvence, censé redonner jeunesse et beauté au-delà de la durée normale, peut expliquer pourquoi une entreprise de 1808 basée à New York a décidé de nommer son produit d’après un territoire espagnol qui ne serait pas cédé à la États-Unis pendant encore onze ans. Pour Robert Murray, La Florida a accueilli la quête légendaire de Juan Ponce de Léon pour la fontaine de jouvence. Ce mythe correspondait à la facture exotique qui vendrait des bouteilles prétendant contenir une panacée d’eaux réparatrices.

L’homonyme de Florida Water illustre la ténacité du mythe. Ponce de Léon n’a jamais cherché une fontaine de jouvence, longtemps associée à la vieille ville portuaire de St. Augustine, en Floride. L’explorateur espagnol et plus tard gouverneur de Porto Rico entreprit un voyage en 1513 pour découvrir l’île soi-disant riche de Beniny, au nord d’Hispaniola. Ce n’est qu’avec Gonzalo Fernández de Oviedo dans son Historia general y natural de las indias de 1535 que le voyage de Ponce est devenu inexactement associé à la supposée Fontaine de Jouvence. Oviedo prétend que l’explorateur cherchait la fontaine comme remède à son « enflaquecimiento del sexo », ou impuissance sexuelle.

Lorsque Ponce de Léon a débarqué sur le continent, ce qui ne correspondait pas à sa description de l’île, il l’a nommée La Florida (“La Fleurie”) car c’était la saison de Pâques et la végétation était en pleine floraison. Il est possible que Murray ait nommé son produit d’après le Territoire de Floride simplement à cause de sa traduction. Cependant, une fontaine est devenue le motif dominant des étiquettes de du Maurier. Cartes commerciales – des publicités de la vieille école échangées dans les cercles sociaux avec des clients et des clients potentiels, reprenaient souvent ce thème. Alors que l’emprise de la fontaine de jouvence sur la psyché américaine est restée efficace jusqu’à aujourd’hui, le scepticisme scientifique a finalement conduit à une dévaluation des capacités curatives de Florida Water.

En ce qui concerne les capacités médicinales de l’eau de Cologne, le chimiste américain John Snively en 1877 a affirmé qu ‘«à ce jour, à l’exception de son application occasionnelle comme lotion contre les maux de tête, aucune prétention n’est faite pour cela dans cette ligne». Jumelé avec scepticisme était la connaissance scientifique croissante derrière la fabrication de parfum. Les progrès de la chimie organique et l’ascension des synthétiques pour remplacer les huiles naturelles difficiles à trouver ont conduit à une augmentation du marché des parfums. Le New York Times , le 14 août 1870, a déclaré que l’utilisation générale des parfums “peut remonter à près de quinze ans”, vers 1855. Avant cela, “relativement peu était utilisé, et la majeure partie était importée”.

Au tournant du siècle, les sociétés Florida Water minimisaient les capacités médicinales et se concentraient principalement sur le produit en tant que parfum. Dans le deuxième volume de The Woman’s Book – un manuel de vie à la maison publié en 1894 – l’auteur vante les vertus d’un bain additionné d’Eau de Floride, après quoi “le parfum qu’il laisse sur sa personne ne sera pas assez puissant pour causer un malaise”. à qui que ce soit.” L’auteur compare cette description délicate avec «l’extraordinaire bon marché» des autres parfums du marché dont une femme pourrait se tremper «jusqu’à devenir offensante pour tous ceux qui l’approchent». Un bon parfum exigeait une utilisation judicieuse et indirecte. L’eau de Floride, ajoutant à sa gamme d’utilisations, était un produit de choix pour cette entreprise.

La nature polyvalente de Florida Water l’a aidée à s’adapter à un marché en évolution. L’étiquette du Maurier et la bouteille d’huile de ricin ont également contribué au succès continu du produit, car Lanman et Kemp (rebaptisé en 1861) se sont appuyés sur leur tradition et leur look signature pour maintenir les ventes au milieu d’une concurrence imitative. En 1957, l’entreprise s’est déplacée vers l’ouest de l’autre côté de la rivière Hudson, d’abord à Palisades Park, puis à Westwood, New Jersey, en raison du besoin d’une plus grande installation de production. Ce n’est qu’avec l’avènement d’une spécialisation accrue du marché que Florida Water a perdu une partie de son influence. Aujourd’hui, les déodorants, les bains de bouche, les lotions après-rasage et une variété d’autres produits ont remplacé un produit qui répondait autrefois à tous ces besoins. La question de savoir si ces produits spécialisés pourraient survivre à un marché en transition comme l’a fait Florida Water est discutable. Il est incontestable, cependant,

Florida Water

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